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Historique de la ville de Port-Lyautey

Port-Lyautey 1932-1958

Les villes comme les livres, comme les hommes, ont leur destin. Celui de Port-Lyautey est l’un des plus brefs et l’un des plus étonnants qui soient.

En 1911, là où s'étend aujourd'hui une ville moderne et importante, il n' y avait qu'une Kasbah, perdue dans les sables, une de ces Kasbahs qui servaient de gîte d'étape et de lieux de refuge aux troupes du Makhzen, lorsqu' elles étaient obligées de cheminer dans un pays peu sûr. Ainsi Kasba-Talda, ainsi Khénifra, ainsi Bou Laouane. Moulay Ismaïl est l'un des principaux constructeurs de ces points semés dans tout le Maroc.

Le 19 Mai 1911, le Capitaine Petitjean est tué au cours d'un engagement à deux kilomètres de Kénitra. Son corps est ramené à la kasbah.

Le 17 Avril 1912, éclate à Fès la mutinerie des troupes chérifiennes qui, assiègent le Sultan Moulay Hafid. Quatorze officiers français et dix civils sont massacrés. Le Général Lyautey, premier résident Général de France au Maroc, après avoir débarqué le 13 Mai à Casablanca, se dirige rapidement sur Fès. C'est alors que va se jouer l'avenir de Kénitra.

En Juillet 1912, l'Enseigne de Vaisseau le Dantec achève le relevé complet du Sebou depuis Mehdia jusqu 'à l’île Sainte-Marie à cinq kilomètres en amont de Kénitra (géodésie, topographie, sondes, observations astronomiques et magnétiques).

Ce relevé est raccordé avec le plan de l’estuaire dressé par les Enseignes de Vaisseau Laporte et Lefrançois. De son côté l’Enseigne de vaisseau Lacroix entreprend un travail sur la prévision des houles au Maroc.

Le 12 Août 1912, le Commandant Caloni, Directeur des travaux militaires du Protectorat se rend à Mehdia après avoir fait étudier un tracé de chemin de fer en voie de 0.60 mètre touchant le Sebou à Kénitra et gagnant Meknès par la lisière Nord de la Mamora.

Ayant conféré avec le Lieutenant de vaisseau Lagorio et remonté le Sebou jusqu à Kénitra, il convient que ce tracé est le plus avantageux pour le débarquement de tout matériel de chemin de fer et des approvisionnements destinés à Fès et à Meknès.

Le 15 Août 1912, Le Général Lyautey décide d'adopter Kénitra comme base de la voie ferrée entre Salé et Fès. Dés lors, l'aménagement du port de Kénitra est entrepris sans retard.

Le Lieutenant de vaisseau Lagorio, avec des moyens de fortune, fait construire, par ses marins, un poste d’accostage composé de mahonnes reliées à la rive par une passerelle sur chevalets, et qui pu servir tel quel au débarquement de la première locomotive de 15 tonnes pour la voie ferrée de 0.60 mètre. Ce fut l'embryon du premier appontement, réalisé par la marine, et dont le génie poursuivra les travaux par la suite.

Le 14 Novembre 1912 le "Fluor", de 11.000 tonnes, portant un chargement complet de charbon et d'approvisionnement, remonte à Kénitra et y dépose sa cargaison. Le Général Lyautey décide que le 1er Janvier 1913 le port serait non plus réservé à des besoins militaires mais également ouverts au commerce.

En 1913, la carte du service hydrographique mentionne le petit port du Sebou et le nomme Port-Lagorio. Le Lieutenant de vaisseau Lagorio ne savait pas que, vingt six ans plus tard, soit en 1939, son petit appontement serait le second port du Maroc.

Le 19 décembre 1914, Lyautey apposait son paraphe vigoureux sur le plan de la ville future qui lui était soumis.

Dès 1917, un centre d'aviation maritime avait été installé sur la rive gauche du Sebou à quelques kilomètres en aval de Kénitra. Il fut désarmé en 1921 sans avoir connu une grande activité.

Ce fut en 1928 que la marine décida de créer à nouveau à Kénitra une base d'opérations pour hydravions. Les qualités du plan d'eau du Sebou n'avaient pas échappées aux aéronautes étrangers puisque dès 1929, le Marquis de Pinedo, au cours d'un de ses voyages amérissait sur le Sebou.

Mais, les 21 et 22 décembre 1930, ce furent 14 hydravions "Savoia" du Général Balbo qui amérisserent lors d'une escale en cours de croisière pour la traversée de l' Atlantique Sud. Kénitra, est également devenu l'escale des hydravions d' Air France attachés à la ligne de l'Amérique du Sud.

En 1932, Kénitra revendique le parrainage de son illustre fondateur et obtient de prendre le nom de Port-Lyautey.

Durant le mois de Juin 1934, Dix-huit des gros avions de l'escadre aérienne de la Méditerranée sont venus au cours d'exercices d'ensemble se poser sur le Sebou à Port-Lyautey. C'était la première fois qu'une escadre aérienne Française amerissait dans ce port.

C'est de Port-Lyautey que, le 25 Octobre 1937, l'hydravion Lieutenant de vaisseau Paris s'envola vers le Brésil pour battre le record de distance en ligne droite de sa catégorie.

L'ensemble des initiatives privées apporta un tel concours que la ville surgit de terre comme par enchantement. Kénitra qui, suivant l' expression du Général Lyautey, n' était en 1912 qu' "un point dans l'espace" devint une vraie cité, habitée par des vrais citadins actifs et dévoués, à l' âme de pionniers.

L'apport des marocains est considérable. Grâce à la constante collaboration de leurs chefs et de leurs élites, grâce à la sagesse de leur masse rurale et citadine, un climat de confiance s’est établi entre tous les éléments d'une population hétéroclite.

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